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sábado, 24 de febrero de 2018

Reseña:El juego de Ender - Orson Scott Card



"Cuando conozco a mi enemigo tan bien como para derrotarle, le quiero. Y entonces, cuando le quiero, le destruyo".  -Ender







El juego de Ender es una novela corta del escritor Orson Scott Card, publicada en 1985, y ganadora de los dos premios más prestigiosos de la ciencia ficción, el premio Hugo y el Premio Nebula. Es una obra corta pero poderosa que profundiza en la psicología y en los sentimientos de su personaje principal, Ender, y que me ha encantado, y en esta reseña les diré por qué.

La historia gira en torno a la travesía de Ender en la escuela de batalla, que fue creada por una alianza mundial para entrenar un ejército interestelar y encontrar al lider de este para defender la Tierra de una posible tercer invasión de la raza alienígena que intentó colonizar la Tierra en el pasado en dos ocasiones, habiéndolo logrado a no ser por el genio militar y héroe Mazer Rackham, que llevó a la Tierra a la victoria.

Los niños que el gobierno ve con más aptitud son mandados a dicha escuela, por lo que el entrenamiento empieza a muy temprana edad. El director de la escuela, el general Graff, ve en Ender algo que los demás no ven, ese instinto violento y contundente necesario para ser el comandante de la flota.

La verdad que es una historia muy profunda, llena de una historia de transfondo genial. Durante toda la novela se ahonda en los sentimientos y en la psicología de Ender, encaminado a su destino intencionalmente por sus superiores sin que él lo sepa, a base de engaños y mentiras, de pruebas y medias verdades, y sobre todo de constantes cambios que estos incluyen en su rutina llevándolo al límite, con la intención de convertirlo, o más bien de sacar su máximo potencial militar. Y aquí entra la primera cuestión que le da un matiz especial a la historia. Convertirse en lo que se espera de nosotros o el deber que tenemos, pero, ¿a consta de qué? Y aquí no solamente se tiene en cuenta lo que queremos, sino también en la supervivencia de la humanidad. Pero, ¿y si los insectores no regresan? Han pasado decadas y ni señas de que los insectores vayan a volver. Y es muy perceptible, tal vez paulatinamente pero aun así perceptible, la evolución de Ender a lo largo del tiempo, a través de todos los desafíos que se le van presentando. O que le van presentando.

Hay muchos personajes muy bien definidos y que juegan un papel importante en la evolución de Ender. Su hermano mayor Peter, un genio al igual que él. Pero mucho más violento y sin escrúpulos, lo que es motivo suficiente para que no haya sido elegido para la escuela de batalla. Peter odia a Ender porque a él sí lo eligieron y a lo largo de la historia se siguen sus pasos en su camino a convertirse en un líder mundial. Es en él a lo que Ender teme convertirse. Pero se va dando cuenta que tiene más de Peter de lo que desearía. Otro personaje importante es Valentine, su hermana, que lo ama incondicionalmente.

No es una historia cualquiera. Lo que más me gustó fue el final. Un final desgarrador. Quienes hayan visto la película saben de qué hablo, pero en el libro es mucho mejor. Y cierra la trama del libro pero abre oportunidades infinitas. Realmente quedé muy satisfecho en ese aspecto.

Sin lugar a dudas, es de los mejores libros de ciencia ficción que he leído. Pronto haré la reseña de la segunda parte, La voz de los muertos, y sin lugar a dudas la saga está a la altura de los grandes, como Isaac Asimov. Espero que no tengan pesadillas con insectores. Saludos. ☺

miércoles, 24 de enero de 2018

Fallece Ursula K. Le Guin, la literatura está de luto

La verdad esta noticia me tomó desprevenido, y es que uno no espera este tipo de sucesos nunca. Casualmente hace unos días estaba meditando en que la saga de Terramar de Le Guin era mi obra favorita de fantasía, aún por encima de sagas contemporáneas que se han hecho muy famosas en los últimos años, como Canción de hielo y fuego (Juego de tronos) y Crónicas del asesino de reyes.

Ursula recién había cumplido los 88 años el pasado 21 de octubre, y no fue hasta el lunes 22 de enero que pasó este suceso inesperado. Conocí su obra hace dos años gracias a la película que hizo el estudio Ghibli sobre la saga antes mencionada y cuando leí todos los libros que la componen, quedé encantado y hasta la fecha sigue siendo mi obra de fantasía favorita. La historia, la profundidad de los personajes y su prosa están llenas de maestría y aborda la fantasía como ninguna otra. La literatura fantástica y de ciencia ficción, y sin duda nosostors, hemos sufrido una gran pérdida con su partida.

En su vida, Ursula escribió más de veinte novelas, poesía, cuentos y tradujo importantes obras. Su legado es grande y fue galardona con los premios más prestigiosos de la fantasía y la ciencia ficción numerosas veces, el Hugo y el Nébula, sin dejar de lado todos los demás premios que recibió a lo largo de su carrera literaria. Estudió su grado en Harvard y su maestría en lenguas romances en la Universidad de Columbia.

Era taoista, y el equilibrio entre la naturaleza y el hombre se ve claramente reflejada en sus obras. Es algo que me gustó mucho en todos las novelas de ella en el que lo noté. Sus últimos años de vida los vivió junto a su esposo en Portland, un lugar rodeado de naturaleza, algo que ella amaba mucho.

Sin lugar a dudas, un estandarte que cambió muchas ideologías de la literatura. Una gran pérdida que no quería pasar desapercibida. Ella era y siempre será librástica. Saludos y hasta la próxima.

P.D. Anexo la reseña que hice de Un mago de Terramar, la primer novela de su saga con el mismo nombre, por si quieren conocer un poco más de su obra. Para acceder a ella deben darle click aquí



sábado, 6 de enero de 2018

Reseña: Ready Player One, la nueva producciòn de Warner Bros





Hace siete años se estaba decidiendo qué productora cinematográfica iba a encargarse de llevar Ready Player One a la pantalla grande. Warner Bros fue la que se llevó el premio gordo, aún sin publicarse el libro. Mientras lo leía, me di cuenta que el libro se había escrito con la estructura para hacerlo película, esto es notorio al constatar que Ernest Cline, su escritor, estaba vendiendo los derechos del libro y subastándolos a distintas productoras de Hollywood tiempo antes de su salida a la venta.


Hace días les comenté que estaba leyendo este libro y bueno, por fin lo he terminado. Aprovechando que la adaptación cinematográfica se estrena el 30 de marzo de 2018 y que todavía tienen tiempo por si deciden leer el libro antes de la película, aquí les doy mi opinión de este libro que tan buenas críticas ha recibido.


La historia se desarrolla en un futuro donde los recursos naturales están por terminarse y por lo tanto son demasiado caros, ocasionando que el núcleo de la sociedad como la conocemos se derrumbe y las ciudades se conviertan en nidos de pobreza, desigualdad y vandalismo. Pero según cuenta el protagonista, no todo es malo. Existe un videojuego de realidad virtual que recrea todo un mundo con infinitas posibilidades: Oasis. Su creador, James Halliday, quien muere al principio de la historia, grabó un vídeo que es mostrado a todos los usuarios de Oasis para decirles que toda su herencia y la propiedad de su empresa subsidiaria del juego serán el premio de quien encuentre el Easter Egg que escondió en Oasis. Para encontrarlo, se necesitan primero tres llaves escondidas dentro de Oasis que abren tres puertas que llevan a ciertos desafíos basados en la cultura pop de los años 80. El libro es la historia de lo que pasó después que el protagonista, Wade Watt, encontró la primera llave y se hizo una celebridad mundial.


Un Easter Egg es lo que comúnmente conocemos como "secreto" dentro del juego. Un mundo, un poder, una puerta secreta, que descubrimos a veces accidentalmente, a veces viendo guías, o porque realmente somos buenos "gamers". En el video que dejó Halliday, este explica el primer Easter Egg de la historia, que se encuentra en el juego Adventured de 1978, dejado por su programador, Warren Robinett, de la consola Atari. Cuando leí esta parte, sinceramente sentí bien plasmado lo que siente alguien que le tiene mucho cariño a algo, en este caso Halliday y su amor por los videojuegos de su infancia, que marcaron su vida y su trabajo como diseñador de videojuegos y en especial, de su mundo virtual. Al finalizar su video, dejó la primera pista, un verso. El mismo video está cargado de referencias ochenteras.


Después de este acontecimiento, los usuarios de Oasis empiezan a estudiar las películas, la música, los videojuegos, los cómics y los libros favoritos de Halliday, todos de los 80, buscando cualquier pista que les ayude a encontrar el Huevo. Durante cinco años nadie encontró nada, hasta que un día en la tabla de la competición, aparece el nombre virtual de Wade Watt, Parzival, en el primer lugar de la tabla. El libro es la explicación de lo que sucedió después de eso narrado por el mismo Wade, o sea, que él lo narra en un futuro, contando la verdadera historia de lo que sucedió.


Sinceramente, cuando empecé a leerlo pensé: "¿Pero qué rayos es esto? ". Tenía todos los elementos de ser un libro juvenil y la cosa no pintaba muy bien. Pero a la mitad del libro las cosas empiezan a mejorar y se hace leíble, es ahí cuando lo empecé a disfrutar. Pasan cosas que no pensé que fueran a suceder y la cosa se pone dramática, lo cual me gustó.


Algo que al principio también se me hizo pesado, es que cada página, y aquí no exagero, cada página está cargada de referencias de los años 80. Libros, música, bandas, programas de televisión, películas y videojuegos inundan el libro. Como no soy de esa época, al principio no sabía de qué hablaban, pero conforme pasaban las páginas, fui buscando las referencias y me encontré disfrutando la oportunidad de conocer la cultura pop de esa época. Si entraban a mi cuarto mientras lo leía, podían encontrarme escuchando Pac Man fever con el libro en la mano, o viendo episodios de Ultramar, la cual es una serie japonesa donde un escuadrón defiende a Japón (los monstruos gigantes siempre atacan Japón) de criaturas inmensas. Todo esto hace al libro muy interesante y ameno. Descubrí muchas bandas que me gustaron y que ahora están en mi playlist.


Un aspecto negativo a mi parecer, es que el libro es plano, sin una narración memorable. Es fácil de leer y se puede terminar rápido. Tiene un lenguaje sencillo que me hizo sentir que lo había escrito un adolescente. También a veces se me hacía poco creíble. Sentía muy irreal la trama. No logró convencerme totalmente de la historia.


El libro al principio pensé que defendía uno de los aspectos negativos que yo veo en los videojuegos, el perderse en ellos y olvidarse de la realidad. A mí me gustan mucho, pero siempre he sentido que si uno no tiene cuidado, puede perder momentos valiosos de más calidad que el estar inmerso en una pantalla. En Oasis la gente pasa todo el día conectada a esa realidad virtual. Van a la escuela, trabajan y tienen relaciones de amistad y amorosas dentro. Lo cual les sirve de escape del deprimente mundo y de la realidad sombría en la que viven, que por cierto, el protagonista narra más bien poco de esta, y pienso que el autor lo hizo así de adrede, para enmarcar lo importante que es Oasis en la vida de las personas, muchas veces más que la realidad misma, pues viven ahí todo el tiempo que pueden. Al final del libro me di cuenta que no, que no defendía ese aspecto.


Dejando de lado esa cuestión, Oasis me pareció increíble (lado Gamer activado). Existen todos los tipos de armas, naves, armaduras y accesorios que uno pueda imaginar. El mundo es inmenso y está plagado de planetas con todos los temas posibles, desde una recreación de Tatooine de Star Wars, hasta recreaciones del pasado. Todos los mundos que puedas imaginar están en Oasis, y si no, los puedes programar para que existan. También tu avatar, la imagen que los demás ven de ti dentro del juego, lo puedes personalizar para que sea como tú quieras, con los rasgos que decidas. No existen restricciones de raza. Puedes ser un elfo, un humanoide, un robot, lo que tú quieras. Otro punto interesante es que también hay magia o tecnología. Las posibilidades son infinitas.


Ready Player One se me hizo una lectura agradable, sin grandes pretensiones literarias, sino más bien un tributo a esa época tan característica en la historia. Si te gusta esa época o viviste en ella, podrás encontrarte muchas referencias que te emocionarán. Si eres de otro tiempo, es una oportunidad para ampliar tu cultura general. Pero lo que más me gustó de Ready Player One, es la enseñanza que deja, que no importa qué tan mala sea la realidad y prefiramos perdernos en videojuegos (o en cualquier otra cosa) para olvidarnos de ella, ésta siempre será más bella, hermosa, y digna de vivirse. Y nos da la oportunidad de ser verdaderamente felices. Saludos y que tengan una semana librástica






P.D. Les dejo un trailer de la adaptación del libro.